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Tekniker desarrolla un prototipo para analizar 'in situ' los sistemas hidráulicos en aeronáutica

Desde el centro tecnológico explican que "la información registrada por los sensores sirve para generar un diagnóstico del sistema hidráulico"

L. Aranzabal

Laboratorio de Tekniker. / EP
Laboratorio de Tekniker. / EP

El centro tecnológico Tekniker ha desarrollado un prototipo para el análisis 'in-situ' del estado de los fluidos hidráulicos utilizados en subsistemas del avión como los trenes de aterrizaje o los flaps.

Según explican desde el centro tecnológico, las operaciones de mantenimiento para conservar los sistemas de actuación hidráulicos y electrohidráulicos de los aviones y extender al máximo su vida útil "son indispensables para aumentar la seguridad y mejorar la eficiencia de la industria aeronáutica".

En esa dirección, ha desarrollado un prototipo que permite realizar un análisis 'in situ' de los fluidos y actuadores empleados en los sistemas hidráulicos de las aeronaves. Estos sistemas son utilizados para accionar subsistemas como los trenes de aterrizaje o los flaps de los aviones. Concretamente, los investigadores de Tekniker han creado un banco de ensayos portátil autónomo que integra diferentes sensores comerciales. Estos sensores son capaces de monitorizar parámetros fisicoquímicos como la densidad, la temperatura, la viscosidad, el porcentaje de degradación o la presencia de partículas externas contaminantes en el fluido.

Con la información obtenida del banco, el equipo de investigación ha desarrollado un algoritmo "capaz de diagnosticar el estado, tanto del fluido como del propio actuador, a partir de los datos obtenidos de los sensores y mediante la aplicación de tecnologías de análisis basadas en Machine Learning".

Alberto Villar, investigador de Tekniker, explica que "la información registrada por los diferentes sensores sirve para generar un diagnóstico del estado, tanto del propio fluido como del sistema hidráulico, a través de nuevos algoritmos de monitorización", ha detallado.

Instalaciones de Tekniker
Instalaciones de Tekniker

Banco de ensayos

Bastan sólo tres minutos para que el banco de ensayos determine el estado del fluido hidráulico, mientras el avión realiza las tareas rutinarias de mantenimiento en tierra. Se trata de un complemento a la analítica en laboratorio, más exhaustiva y que requiere más tiempo.

Villar explica que con este sistema, "el operario podrá decidir al instante si es necesario cambiar o no el fluido, así como realizar una estimación de su vida útil remanente, con el ahorro de tiempo que esto supone".

Otro de los beneficios del sistema es que reduce la exposición del operario al fluido, algo que resulta importante teniendo en cuenta la toxicidad del producto. La solución de diagnóstico ha sido inicialmente testada en condiciones controladas en los laboratorios de Tekniker, para su posterior validación en condiciones reales de operación en un actuador en las instalaciones de Element.

El conocimiento generado durante el diseño de esta nueva solución podrá ser además aplicado a otros sectores como el energético, en busca de una mayor seguridad y una reducción de costes en las labores de mantenimiento. La iniciativa europea Fluider, financiada por el programa europeo Clean Sky, concluyó en 2021 y ha contado con la participación de Tekniker y las compañías Safran Landing Systems y Element Sevilla.

Este prototipo se suma a otros proyectos que Tekniker ha anunciado recientemente, como el desarrollo del primer reactor que convertirá CO2 de Marte en combustible espacial.

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